La Monja Blanca, flor nacional de Guatemala

Flor nacional de guatemala Lycaste virginalis alba

La flor nacional de Guatemala es la Monja Blanca (Lycaste virginalis alba), y el día de su festejo es el 11 de febrero.

A continuación, te hablamos más acerca de su historia y características:

Historia de la flor nacional de Guatemala

La flor nacional de Guatemala, la Monja Blanca, es una de las 35,000 especies de orquídeas que existen en todo el mundo. Su nombre científico, además del de Lycaste virginalis alba, es el de  Lycaste virginalis, y la región en donde se puede encontrar es desde el sur de México, hasta Honduras y Nicaragua, creciendo a una altitud aproximada de 1650 msnm.

Fue en el año de 1933 que esta hermosa orquídea se presentó de forma internacional en una de las exposiciones de flores que se llevaron a cabo en Miami Beach, Florida.

En ese entonces, la Monja Blanca fue reconocida como uno de los especímenes más particulares de la región de América Central, con lo que logró captar la mirada de muchos extranjeros que se interesaron en su compra y reproducción.

Una vez que esta exposición terminó, la presidenta del mismo, Letitia Southerland, se manifestó y reconoció las características que hacen de la Monja Blanca una flor tan llamativa. Por medio de una misiva, se lo comunicó al presidente de Guatemala de aquellos años, Jorge Ubicó.

En ella, Southerland le agradeció por haber enviado un grupo de flores tan hermosas a la exposición, y destacando el papel relevante que tomó la Monja Blanca. Sin embargo, en la misma carta, resaltó el hecho de que, hasta el momento, Guatemala no contaba con una flor nacional, y le dio la sugerencia de elegir a la orquídea para ocupar este símbolo.

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De hecho, las palabras de Southerland fueron atendidas y, con ello, la Casa de Gobierno decidió que la Monja Blanca ocupará el puesto de la Flor Nacional de Guatemala, mediante un decreto que el presidente Jorge Ubicó emitió en el año de 1934.

Conforme las modificaciones gubernamentales que se implementaron con este decreto, Juan José Arévalo, un presidente posterior, emitió otro decreto que prohibía la comercialización de estas flores, así como de sus bulbos. Esto, con el fin de dañar y acabar con la depredación de su hábitat natural. Incluyendo, así mismo, la protección a otros tipos de orquídeas que habitan en Guatemala.

Características de la flor nacional de Guatemala

La flor nacional de Guatemala, la Monja Blanca es una forma taxonómica que perdió el color rosado que tenía en un inicio (en ocasiones, violeta), con lo que sólo se quedó con una ligera coloración en amarillo que, finalmente, se transformó en blanca casi en su totalidad. De esta forma, podemos decir que la Monja Blanca es un tipo semi-albino de las orquídeas Lycaste virginalis.

En lo que respecta a su descubrimiento por parte de la ciencia, se da hasta mediados del siglo XIX. Sin embargo, durante siglos, ya era una flor conocida y utilizada en la zona por grupos mayas, donde era vinculada a diversos rituales y prácticas medicinales.

La Monja Blanca se puede encontrar sobre todo en la zona de los Verapaces, que entra dentro de la categoría de bosques húmedos. Es considerada como una planta epífita que a partir de los recursos que encuentran los elementos necesarios para desarrollarse. Su periodo de floración se encuentra cada año entre marzo y noviembre, y la flor permanece abierta un periodo aproximado de entre 6 y 8 semanas.

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Los mayas adoraban esta flor y la denominaban como q’eqchi’ o  Sak Ijix, este último término, que literalmente tiene el significado de mujer hermosa o mujer blanca; si bien, cuando los españoles llegaron a al región, el nombre de la flor fue modificado en el habla popular por el de Monja Blanca; esto debido a que los colonizadores indicaban que se asemejaba más a una monja hincada orando.

Datos curiosos de la flor nacional de Guatemala

En el año de 1997, momento en que entraron en movimiento las monedas de 50 centavos de Guatemala, se incluyó en una de sus caras una representación de la Monja Blanca. Así mismo, como mencionamos más arriba, la flor nacional de Guatemala cuenta con dos nombres científicos: Lycaste Skinneri y Lycaste virginalis alba.

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José Delgado

Biólogo con 15 años de experiencia en temas ecológicos y ambientales. Me encanta viajar y conocer el mundo. Defiendo el derecho de todas las personas a tener un planeta limpio y sostenible. Para cualquier consulta y contacto estoy a tu servicio para lo que te pueda ayudar.

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