Datos sobre la flor nacional de Ecuador

Chuquiragua flor nacional de ecuador

La Chuquiragua es considerada como la Flor Nacional de Ecuador, siendo una especie nativa que se desarrolla de forma natural en zonas de páramos y volcánicos de la región de los Andes, en América del Sur. Una de sus principales características es que cuenta con una duración indefinida, además de que cuenta con comprobadas propiedades medicinales de las que hablaremos más adelante. Se trata, además, de una planta por demás resistente y que llama la atención por su colorido, que va del amarillo al naranja.

Características de la Flor Nacional de Ecuador

La flor nacional de Ecuador es una especie botánica que pertenece a la familia de las Asteraceae. Otro de los nombres con los que se le conoce popularmente, además del de Chuquiragua es el de Flor caminante; o bien, Flor de los Andes.

En realidad, se trata de un grupo de más de 115 especies ya descritas; aunque de todas estas, sólo 22 se encuentran aceptadas de forma oficial.

Por sí mismo, supone uno de los alimentos más importantes para algunas especies de colibríes de Ecuador, que toman su néctar. En este país sudamericano, cuenta con el título de “especie vulnerable”, es decir, es considerada como una especie vegetal de alto riesgo de extinción en su hábitat silvestre. Usualmente, la podemos encontrar en alturas que van de los 3,000 a los 4,000 msnm.

En lo que respecta a otras de sus principales características, se trata de un arbusto de pequeño tamaño, con una gran cantidad de ramas, con matas en formas redondeadas que casi siempre miden menos de 50 centímetros de altura. Y contando con una especie de espina en la punta de las hojas, con la que puede defenderse frente a diversas especies de animales que se alimentan de ella.

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Sus flores suelen ser de colores naranjas claros o amarillos brillantes, con una corola tubulosa y creciendo de forma solitaria en cada una de sus ramas; floreciendo de 2 a 3 veces de manera anual. No es considerada como una flor de jardín y probablemente en un entorno como este no lograría desarrollarse de forma correcta.

Fotos de la Chuquiragua

Las propiedades medicinales de la flor nacional de Ecuador

Como mencionamos, la flor nacional de Ecuador cuenta con una serie de propiedades benéficas para la salud que ya han sido demostradas por la ciencia. Sobre todo, de esta planta, se emplean las flores, las hojas y las raíces.

Se considera como una potente planta sudorífera y diurética; por lo que se puede consumir a manera de infusión, sobre todo en personas que presentan problemas de retención de líquidos.

Por otra parte, ayuda a controlar el funcionamiento del sistema digestivo y protege al hígado. Además, las flores y las hojas funcionan como fuertes antiinflamatorios y cicatrizantes, tanto al ser utilizada como infusión, como al emplearse en directamente en la piel.

Otra de sus propiedades terapéuticas es que mejora el funcionamiento del sistema inmune; de esta forma, aumenta el nivel de las defensas, protegiéndonos de infecciones y enfermedades.

De hecho, los “andinistas” la consumen de forma usual, ya que suelen encontrarse con esta flor en sus trayectos y entrenamientos por la región. Sobre todo, les ayuda a mantener el calor del cuerpo cuando realizan ascenso a altas cimas.

A lo largo de los siglos, diversas poblaciones indígenas de la zona la han utilizado como una flor medicinal, debido a todas las propiedades mencionadas anteriormente. Propiedades que fueron descubiertas por los conquistadores españoles a su llegada.

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Cabe mencionar que, al declararse oficialmente en peligro de extinción, esta completamente prohibido su corte, transporte y daño.

Pero no sólo esto, incluso la ciencia ha comprobado algunas propiedades medicinales de la flor nacional de Ecuador.

Por ejemplo, un estudio que se llevó a cabo en el 2011 por la Universidad de Navarra, corroboró los efectos antifúngico, antioxidante y antiinflamatorio de la planta.

Y un estudio más reciente, llevado a cabo por la Universidad de Las Américas, y finalizado en enero de 2019, encontró que la flor nacional de Ecuador puede eliminar y contrarrestar la acción de los radicales libres, protegiéndonos de diversos procesos de oxidación.

Aunque los resultados también evidenciaron que los extractos de las hojas presentaban mayor cantidad de compuestos benéficos que las mismas flores.

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José Delgado

Biólogo con 15 años de experiencia en temas ecológicos y ambientales. Me encanta viajar y conocer el mundo. Defiendo el derecho de todas las personas a tener un planeta limpio y sostenible. Para cualquier consulta y contacto estoy a tu servicio para lo que te pueda ayudar.

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